[Korean grammar] -곤 하다 Expressing Habits and Attitudes


가: 점심인데 김밥 드세요?
It’s lunchtime, and (all) you’re having (is) gimbap?
나: 네, 시간이 없어서요. 시간이 없을 때는 일하면서 김밥을 먹곤 해요.
Yeah, I don’t have any time. When I’m pressed for time, I’ll often have gimbap while I work.

가: 인터넷이 참 좋아졌지요?
Did your Internet get fixed?
나: 네, 예전에는 인터넷이 갑자기 끊기곤 했는데 이젠 그런 일이 거의 없어요.
Yes. It used to cut off suddenly, but now it rarely, if ever, does.

This expression is used to describe something that occurs repeatedly or a person who performs some action repeatedly or regularly. It is often used together with ‘곧잘’. 차주’, ‘가곰’. The form ‘-고는 하다’ is a variant of this form.

가: 남편이 집에서 가끔 요리를 하시나요?
Does your husband sometimes cook at home?
나: 네. 주말에는 남편이 요리를 하곤 해요.
Yes, he sometimes cooks on weekends.

가: 복사기에 종이가 또 걸렸네요.
The copier has a paper jam again.
나: 복사를 한꺼번에 많이 하면 종이가 걸리곤 해요. 조금 이따가 다시 해 보세요.
It often gets jammed when you try to make a lot of copies at once. Try it again a little later.

가: 어렸을 때는 성격이 어땠어요?
How were you (personality-wise) when you were a child?
나: 수줍음을 많이 탔었어요. 그래서 별일 아닌데도 얼굴이 빨개지고는 했어요.
I was really shy. So my face would often turn red for no particular reason.

1. Only verbs can come before -곤 하다.
• 그 여자는 가끔 예쁘곤 했다. (X)
-> 그 여자는 가끔 예뻐 보이곤 했다. (〇)

2. Because ‘-곤 하다’ is used to describe something customarily done, similar to a habit, it sounds strange when used to describe something that always happens, without exception.
 • 학교 수업은 매일 9시에 시작하곤 해요. (X)
->학교 수업은 매일 9시에 시작해요. (〇)
Class always starts at 9:00, without exception, so -곤 하다 therefore cannot be used.

3. The expression -곤 하다 also cannot be used to describe situations that do not repeat or that continue to a certain degree.
• 제니는 3년 전에 고등학교를 졸업하곤 했어요. (X)
->제니는 3년 전에 고등학교를 졸업했어요. (〇)
High school graduation normally occurs only once in a person’s life, so -곤 하다 cannot be used.
• 고등학교 때 그 가수를 좋아하곤 했어요. (X)
->고등학교 때 그 가수를 좋아했어요. (〇)
Here, -곤 하다 cannot be used because it is impossible to repeatedly like and then not like a singer as if it were a habitual occurrence during a particular time period.
• 5년 동안 이 회사에서 일하곤 했어요. (X)
->5년 동안 이 회사에서 일했어요. (〇)
Here, -곤 하다 cannot be used because it would mean the speaker worked for five years, quit the company, and then repeated the entire process multiple times.

>> You can click on the title of each grammar below to learn about the other grammar which also expresses ‘Habits and Attitudes’:
01 -곤 하다
02 -기는요
03 -(으)ㄴ/는 척하다

>> Full of Intermediate grammar: Click here


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