[Korean grammar] -(으)ㄹ 리가 없다 Expressing Supposition and Possibility


-(으)ㄹ 리가 없다 is used when the speaker knows from past experience that the preceding content is clearly not true or that it cannot be believed. It is also used in the form -(으)ㄹ 리 없다, in which 가 is deleted.

가: 김상선 의원이 구속됐다면서요? 모 기 업으로부터 거액의 돈을 뇌물로 받았다고 하던데요.
Is it true that Congressman Kim Sangseon has been arrested? I heard that he received a large amount of money as a bribe from some company.

나: 김 의원은 자기는 모르는 일이라고 계속 주장한대요. 사과 상자에 있던 게 사과인 줄 알았다고 한다나 봐요.
Congressman Kim is contending that he knows nothing about it. Apparently, he’s claiming that he thought the box of apples actually contained apples.

가: 그걸 김 의원이 몰랐을 리가 없죠. 당연히 사과 상자 안에 돈이 있는 줄 알고 받았을 거예요.
There’s no way he couldn’t have known that. I bet he knew there was money in the apple box when he received it.

나: 이러니 국민들이 정치하는 사람이나 기업하는 사람들을 좋게 볼 리가 없는 거예요.
It’s due to things like this that citizens can’t view politicians or business people in a favorable light.

• 그 친구가 나에 대해서 그런 말을 했을 리가 없어요.
There is no way that guy could have said that about me.

• 사람들 앞에서 무시를 당하면 기분이 좋을 리가 없지요.
It never feels good to be ignored in front of a group of people.

• 좋은 재료를 가지고 정성껏 요리하면 음식이 맛이 없을 리 없습니다.
It’s impossible for food to taste bad if you use good ingredients and cook with all your heart.

See also  [Korean Grammar] -는 바 Expressing Nominalization

The word 없다 can be replaced with 있다 with no major change in meaning, but in this case, it is used in the form -(으)ㄹ 리가 있어요? or -(으)ㄹ 리가 있겠어요?
• 그 친구가 나에 대해서 그런 말을 했을 리가 있어?
• 사람들 앞에서 무시를 당하면 기분이 좋을 리가 있겠어요?

>> You can click on the title of each grammar below to see other grammar which also expresses ‘Supposition and Possibility’

1. -는 듯이 
2. -(느)ㄴ다는 듯이
3. -는 듯하다
4. -(으)ㄹ 게 뻔하다
5. -(으)ㄹ 법하다
6. -(으)ㄹ 리가없다
7. -기 십상이다

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