[Korean grammar] -든지 -든지 Expressing Choice

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가: 이 서류는 무엇으로 써야 합니까?
What should I use to fill out this paperwork?
나: 볼펜으로 쓰든지 연필로 쓰든지 마음대로 하세요.
You can use whatever you want, such as a ballpoint pen or pencil.

가: 책이 너무 비싸면 어떻게 하지요? 그래도 사다 줄까요?
What if the book is too expensive? Should I just buy it for you?
나: 네, 비싸든지든지 필요한 책이 니까 꼭 사다 주세요.
Yes, I need the book regardless of whether ifs expensive or cheap, so please get it for me.

This expression is used when expressing that any of the stated choices are fine. In this case, there need to be at least two choices given. They can be either a simple listing of two or more choices, or they can be two opposing or contradictory options. This expression can also be shortened to ‘-든 -든’.
• 눈이 오든지 비가 오든지 내일 공연은 예정대로 진행될 겁니다.
Regardless of whether it rains or snows, tomorrow’s performance will continue as planned.

• 이제 한국 음식은 맵든지든지 모두 먹을 수 있어요.
I can now eat all kinds of Korean food, whether spicy or salty.

• 제 남편은 평일이든지 주말이든지 시간만 나면 등산을 갑니다.
My husband goes hiking whenever he has time, no matter if it’s the weekend or a weekday.

1. To emphasize the contrast between two choices, the forms 든지 안 -든지, -든지 말든지 and 든지 못 -든지 are also used.
• 그 사람이 키가 크든지 든지 일단 한번 만나 보세요.
Regardless of whether he is tall or short, just meet him.

See also  [Korean grammar] -을지도 모르다/ ㄹ지 모르다 Expressing Conjecture and Supposition

• 네가 가든지 말든지 나는 상관없으니까 마음대로 해.
It doesn’t matter to me whether you go or not, so do as you wish.

2. This expression cannot be used with -겠-, which indicates a future event.
• 내일은 친구를 만나겠든지 영화를 보겠든지 할 거예요. (X)
->내일은 친구를 만나든지 영회를 보든지 할 거예요. (〇)

>> You can click on the title of each grammar below to learn about the other grammar which also expresses ‘Choice’:
01 아무 + (이)나/아무 + 도
02 (이)나
03 (이)라도
04 -든지 -든지 
05 -(으)ㄴ/는 대신에

>> Full of Intermediate grammar: Click here 

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